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Rumori e sapori. Nuovo quesito per Zampini

3 ottobre 2008

Massimiliano Zampini, psicologo sperimentale in forza all’Università di Trento, ha vinto uno dei dieci premi Ig Nobel per le ricerche bislacche, conferiti dagli studenti di Harvard insieme alla rivista «Annals of improbable research». Oggetto della sua indagine, condotta in collaborazione con Charles Spence quand’era ancora a Oxford, la percezione delle patatine. Non si tratta però di percezione gustativa o olfattiva, e neppure visiva o  tattile, ma di percezione acustica.

Lo studioso ha scoperto che facendo masticare a una serie di volontari patatine della stessa partita (praticamente identiche), il giudizio su quanto fossero fresche o croccanti veniva influenzato da motivi acustici. Le cavie, infatti, durante l’esperimento ascoltavano in cuffia lo scrocchiare delle patatine sotto i denti. Bastava distorcere il rumore per far variare i giudizi. Questo dimostra quanto la nostra percezione del cibo sia influenzata anche dall’udito.

Azzardo un’ipotesi, riguardante un’altra sorgente sonora. Il rumore di fondo ci distrae, ci confonde. Più forte è, più ottunde le altre percezioni. Quello che produce la strada è piuttosto potente. Sarà per superare la sua intensità che parecchi cibi di strada hanno un sapore molto deciso? Un altro bel quesito per Massimiliano Zampini.

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